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科技園舉辦《香港創新科技發展藍圖》——與孫東局長對話活動吸引逾千創科人齊集相互交流

陳茂波料財赤遠低於年初估算

昨日我出席了一家小學的校慶活動,欣賞了學生們精彩表演,也趁機會與同學仔圍在一起玩遊戲和談天。小朋友們有着豐富的想像力和好奇心,例如關心我為何要戴眼鏡?喜歡甚麼動物?為甚麼加入政府工作等等。和小朋友聚在一起坦率聊天,分享說笑的時光特別愉快。臨別前我請他們寫下各自對預算案的小小心願,有的是希望政府能興建多些戶外公園,有的希望能參與更多話劇表演,也有小朋友希望政府增加醫療設施,足見年紀小小的他們也很關心香港這個家園的建設。   轉眼間已踏入11月,我正籌備開展下年度財政預算案的諮詢工作,這次與小朋友的交流,可以說是新一輪諮詢工作的非正式開始。在日常工作及活動中,我喜歡走進市民的生活裏,多聽市民的意見、聆聽小朋友的心聲。財政預算案的工作,除了為施政報告配備資源,同時也需要有效分配公共資源,以更好的推動政府工作及公共服務。大家也不難理解,資源始終有限,需要合理、有效地恰當分配。社會不同環節或群組的需要也很多樣化,須處理的問題也很多,我們需要務實地衡量問題的緩急先後,確立資源的分配優次,才能逐步處理好不同的需要。   香港屬細小的外向型經濟體,政府收入極大程度隨經濟周期及市場氣氛所牽動而變化。今年來的狀況如何呢?受惠於出口暢旺和疫情逐步受控,本港經濟逐步改善,電子消費券為餐飲、零售和服務業市道帶來提振作用,這都為政府收入奠下改善的空間。此外,部分市區優質地段地皮高價售出、市場對樓市前景的情緒偏向正面,發展商因而更積極補地價以發展用地,令相關收入達歷史新高(截至10月底逾400億元);加上上半年樓市、股市暢旺,物業及股票印花稅收入亦高於預期。可以預計,今年度的財政赤字將遠低於年初時的估算。   政府收入的經常項目,例如薪俸稅及利得稅,一直受經濟周期所主導。至於非經常項目如土地收入,同時更受市場情緒及氣氛所左右。簡單而言,從過去廿年政府收入的記錄可見,單一年度的土地收入狀況,難以作為預測翌年數字的有效指標。何況,可供出售的市區貴重用地按年差異很大,且供應量有限。   這是為甚麼在帳目處理上,有着一個分類的原則:經常收入(薪俸稅、利得稅等)和經常開支(教育、醫療、社福等)對比;非經常收入(賣地收入等)則和非經常開支(工程項目等)對比。這排比有助我們較清晰地掌握政府收入及開支的性質及可持續性。   經常開支方面,過去五年醫療衞生開支累計升了53%、社福升62%、教育升25%。然而,同期經常收入增幅遠遠追不上經常開支的升幅,而受經濟下行及疫情打擊,過去兩年的經常收支帳更出現大幅入不敷支的情況。   誠然,今年源自土地的非經常收入可觀,部分彌補了開支急增的問題。但是,正如個人理財,如果在樓市、股市賺到錢,獲利後當然可以用作其他投資和消費,但總不能因一次獲利而預期未來會持續同樣獲利。如果按此預期而承諾在經常項目大增開支,這種透支未來的想法將潛藏難以評估的風險。事實上,政府之前承諾的一些牽涉大額經常開支的措施,例如60至64歲人士的兩元乘車優惠、放寬領取長者生活津貼條件及為低收入人士代供強積金等,其財政影響在未來的財政年度才會反映出來。   應對過去兩年的疫情和經濟下行,我們採取了力度甚大的逆周期措施以緩減經濟下行對市民及企業帶來的壓力,包括多年來坊間俗稱「派糖」的一次過措施,例如退稅、退差餉等。但是,香港稅基狹窄,意味受惠於退稅的人數佔總人口的比率相對有限。而即使部分市民居於自置物業,但不少是租樓的小市民,未能受惠於退差餉。可以說,推行每項一次過措施,既需考慮行政上的可執行性和效率,也要考慮覆蓋寬廣度和是否公平等問題。   展望未來,香港正邁向由治及興的新里程。「愛國者治港」為主體的行政主導帶來了管治新風,選舉制度完善後的議政施政已出現新氣象,踏進新階段之際,未來的資源籌措和運用應按甚麼準則來思考呢?我認為有幾個要素是必須的,包括:   .讓市民看得見、感受得到、有獲得感的項目; .讓基層市民更能受惠,朝着更公平地分享經濟成果,推動共同富裕的方向努力; .推動香港經濟有更強、更全面、更鞏固的增長動力,目標是力求增加優質就業機會,提升打工仔的收入; .推動疏解深層次的住屋和貧富懸殊矛盾。   這不是一蹴而就的工作,是一個須社會上下同心、共同努力的旅程。要在下年度的財政預算案,較好地推動這個進程,需要大家的積極參與和討論,我們會致力凝聚社會共識、爭取普遍市民的理解、認同和支持。   在訂立《香港國安法》及完善選舉制度後的首場立法會選舉,體現了各界更均衡的參與。上星期是立法會選舉接受報名的第一周,有不少來自不同界別、背景和專業的有志之士參與,當中不乏年青的專業人士,而各參選人的目標也更務實地聚焦在如何讓香港發展得更好。由此可見,新選舉制度更有利於吸引不同人士參與立法會的工作,讓立法會的代表性更廣闊,也展示新制度體現了更豐富多元的民主聲音。可以預期,這次選舉競爭將非常激烈,社會對選舉的情勢及發展也越發期待。我希望大家也積極參與,一起建設香港更美好的未來。   (以上是財政司司長陳茂波11月7日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/11/20211107/20211107_104036_274.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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特首歡迎中央發布一國兩制白皮書

(可按這裏收看整個會見傳媒的手語翻譯短片。)   國務院新聞辦公室今日發布《「一國兩制」下香港的民主發展》白皮書,行政長官林鄭月娥表示歡迎,強調特區政府會配合中央向批評立法會選舉的謬誤予以最強力的反駁。   林鄭月娥會見傳媒時說,中央政府在特區剛完成完善選舉制度下的立法會換屆選舉後發表白皮書,詳細和有系統地回顧、總結香港民主發展歷程,既為特區應對批評提供有力理據,也為香港民主發展作有歷史根據、有事實根據的回顧。   白皮書指出,香港在英國殖民統治下沒有民主可言;相反,香港回歸祖國後,中央政府根據《基本法》支持特區民主發展。此外,特區政府在中央支持下先後三次推進民主發展,惟其中兩次被自稱民主派的立法會議員反對而無法實現。林鄭月娥強調,這些事實不容抵賴。   林鄭月娥另在聲明中表示,白皮書讓大眾清楚看到回歸以來,反中亂港勢力不但阻撓特區民主發展,更時常別有用心地散播歪理,破壞中央與特區的關係,甚至以爭取民主為名觸碰國家安全底線、挑戰中央權力和《基本法》權威,又利用香港對內地展開滲透活動,對特區繁榮穩定以至國家安全構成極大風險。   聲明指,白皮書的發布為中央及特區政府完善特區選舉制度、落實「愛國者治港」原則提供堅實理據。   林鄭月娥引述白皮書指,世界上沒有放之四海皆準的民主標準,也不存在唯我獨尊的民主模式。特區的民主發展必須符合《憲法》和《基本法》下的憲制秩序以及「一國兩制」方針,且要切合香港實況。其中,《基本法》已規定香港特區民主制度的主要內容及未來路徑和原則,以及最終達致行政長官和立法會雙普選的目標。   她表示,多年來香港民主進程不幸被反中亂港分子錯誤引導,偏離《基本法》規定,為社會帶來極大政治紛爭,窒礙經濟民生發展。中央政府在完善特區選舉制度下首場立法會選舉圓滿舉行後發布白皮書,就香港民主發展的重要問題正本清源、撥亂反正,不容外力詆毀,有先發制人之效。   此外,第七屆立法會順利通過選舉產生,也彰顯新選舉制度的廣泛代表性、政治包容性、均衡參與性、公平競爭性四大特徵,反映特區民主制度優化提升。   對於中央政府在白皮書強調會繼續按照《憲法》、《基本法》和全國人民代表大會及其常務委員會有關決定,不斷發展和完善符合香港實際情況的民主制度,並與香港社會各界為實現普選行政長官和全體立法會議員的目標一同努力,特區政府感到十分鼓舞。