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國家事務研習課程復辦

羅致光網誌談入息補貼制度

前言   有一句較為古老的英文詞語Birmingham screwdriver,意指用單一工具作所有用途。較近的1960年代,有Kaplan’s law of the instrument,即是若你給一個小男孩一個鎚,他就會覺得所有東西都需要被鎚;或是Maslow’s hammer,即是若你有一件工具是鎚,你就會傾向將所有事情都當作是釘。在社會政策的討論中,經常出現類似的現象。   香港法定最低工資制度的主要政策目標,是為低薪工人提供法定的工資保障。不過,有意見認為法定最低工資的水平應定為生活工資,即一個人賺錢,可以養活一家人;若一家三口、四口,法定最低工資都應可以讓一家人過基本生活。   香港綜合社會保障援助計劃的政策目標,是為那些在經濟上無法自給的家庭提供入息補助,以應付生活上的基本需要。不過,有意見認為若一個家庭有成員失業,不論這個家庭是富或貧,都應該透過綜援給予這位成員失業津貼。   在職家庭津貼計劃的政策目標,是鼓勵自力更生及紓緩跨代貧窮。不過,有意見認為職津應是兒童發展津貼,不論家庭是否有在職成員,兒童都可以獲得津貼。   每一個社會政策工具都有其特定功能和局限,經歷社會的轉變和發展,便會產生不同的社會政策工具,透過不同工具的配合,以切合一個多元及複雜的社會結構。   我按上述三項政策的成立先後次序來講述其相互關係。   綜援計劃   自1971年公共援助即現稱綜援制度成立開始,已出現了低收入家庭的類別。在政策上,若家庭收入未足以為家庭提供基本的需要,便可申領綜援。簡單來說,若某一個四人家庭,根據綜援制度所定基本生活水平計算,需要每月$18,000,但家庭總收入只有$7,500,這個家庭便可以申領綜援1。在公援成立的初期,如上述例子,這個家庭所獲公援便是需要與收入的差別,即每月$10,500。由於在公援或是今天的綜援的個案中,低收入家庭的個案只佔少部分,公眾的認知十分之低,至今坊間更一直有一個很普遍的誤解,以為領取綜援便不能工作。今天當我們看上述公援金額的計算,便很容易想像到一個制度設計問題:缺乏工作或增加收入的動機。上述個案,如果收入是$3,000,公援金額便是$15,000,若收入是$9,000,公援金額便是$9,000,所以不論工作收入是$3,000、$7,500或是$9,000,加上公援的金額,總收入都是$18,000;即做多做少,甚至不做,總收入都是一樣,便自然缺乏工作動機了。   就着上述公援/綜援的問題,社會福利署逐步引入了一個稱之為豁免入息的安排,到2003年時,豁免入息適用於所有綜援受助人,上限是$2,500。於2021年2月開始,豁免入息上限調整至$4,000。具體來說,現時的計算安排是:收入的最初$1,200可以100%豁免計算,以後的$5,600,可以50%豁免計算。換言之,每名在職受助人可以保留額外的收入最多為$4,000($1,200 + $5,600 x 0.5 )。   上述例子中的四人家庭,基本生活需要水平為$18,000,收入為$7,500,收入的$4,000可保留,要扣除的收入便是$3,500,即綜緩金額為$14,500($18,000 - $3,500),而這個家庭的總收入便是$22,000($14,500 + $7,500)。   當然,根據上述的豁免入息的安排,工作動機還有不足,收入只要超過$6,800,再賺多一些都會被扣除。簡單看來,上述豁免入息的安排,只要增加可豁免金額,便可以增加工作鼓勵,但卻會產生有領取綜援和沒有領取綜援兩者之間的公平問題。上述的例子中,這個家庭的工作收入只是$7,500,但加上綜援後,總收入是$22,000。一個相類似需要的四人家庭,若收入是$19,000,由於收入超過需要水平($18,000),所以不符合領取綜援資格,以致後者的總收入還低於那個月入只有$7,500的家庭。假若我們再增加豁免金額,這種不公平的現象便更明顯。   除了上述增加工作鼓勵的局限外,社會上仍然存在對綜援受助人的負面社會標籤,令不少低收入家庭不願申請,再加上市民一般不了解綜援制度,甚至上述的普遍誤會領取綜援便不能工作,導致很多符合資格的低收入家庭都沒有申領綜援。低收入在職家庭津貼(即今天的職津)的部分設計,便是針對上述的問題。   法定最低工資   自從國際勞工組織通過1970年《確定最低工資公約》,香港的勞工組織便持續地爭取在香港成立法定最低工資制度。   在討論法定最低工資的同時,負入息稅(negative income tax)或低收入補貼的理念亦經常會被提出,即若入息達不到某一個水平,政府予以補貼。不過,在未有法定最低工資的情況下,負入息稅便會成為工資補貼,獲益者可能是僱主,而非僱員,最終變成向僱主的補貼。   《最低工資條例草案》最終於2010年7月獲立法會通過,而法定最低工資亦於2011年的5月開始實施。社會上便開始了低收入家庭補貼的討論。背後的理由,便是法定最低工資雖然設定工資下限,以防止工資過低,但其政策目標並不是保障家庭有基本的收入。舉例來說,若一個四人家庭,只有一人工作且賺取法定最低工資,每月工作200小時,以目前法定最低工資水平為每小時$37.5計算,每月收入只有$7,500,要養活一家四口便十分困難。   在國際間就負入息稅的討論及實施,都離不開是如何作出入息補貼的同時,增加工作的鼓勵。例子如美國的Earned Income Tax Credit,英國的Working Tax Credit,及新加坡的Workfare Income Supplement,可說是異曲同工。香港的綜援制度及其豁免入息計算方法,雖有類似作用,但如上述的局限,便需要一個新的政策工具。   職津的出現   雖然我在8月29日的網誌已解釋了實施職津的始末,為令討論完整,在此作簡短複述。特區政府2012年底重新成立扶貧委員會2,其中一個重要的決定便是訂立官方貧窮線,以協助分析貧窮的現象,制訂扶貧政策,及檢視扶貧政策的成效。扶貧委員會於2013年9月,正式公布2012年的貧窮線,及就貧窮人口作出分析。以2012年的數據,在計及恆常現金的政策介入後,貧窮線下有300,300個非綜援住戶,當中近半數(48%;即143,500戶,共493,200人)屬於在職住戶,其餘主要為非從事經濟活動住戶3。這個分析的引申意義便是:要扶貧便要協助這些低收入在職家庭4。特區政府因此在2016年5月實施低津計劃,在2018年4月將計劃調整成今天的職津,以及在2020年再大幅增加津貼額。如上述有關綜援的一個例子,四人家庭的收入為19,000元,雖然不符合領取綜援的資格,但只要符合工作時數及資產上限5,假設有兩名兒童,申領職津每月便最高可領取4,200元,總收入為23,200元。   小結   雖然法定最低工資保障了個別工人的基本收入,但若一家四口因只有一人工作而未能養活一家,綜援及職津制度便是兩個政策工具,在設計與功能互補下,為有需要家庭提供適當幫助。當然,這三個制度在未來仍需不斷優化,以應對社會的轉變,亦不能排除日後還需要新的政策工具。   1 當然還須符合綜援制度的資產審查等,細節可見社會福利署網頁。   2 特區政府於2005年首次成立扶貧委員會,但委員會在2007年中結束了其工作。   3 大部分是只有長者的一人或二人住戶。   4 及處理長者退休保障不足的問題。   5 職津的四人家庭資產上限為54.8萬元。   (以上是勞工及福利局局長羅致光10月31日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/10/20211031/20211031_180903_218.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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學校舉辦全民國家安全教育日活動

教育局連同全港學校今日舉辦多項配合全民國家安全教育日的學生活動,推動國家安全教育。教育局局長楊潤雄和副局長蔡若蓮分別到聖公會聖雅各小學及英皇書院出席學校早會,與同學一起觀看升掛國旗和奏唱國歌。   楊潤雄表示,今日是國家第六個全民國家安全教育日,也是實施《香港國安法》後第一個國家安全日,別具意義。   他說,學校是教育的地方,應當讓學生明白,作為國民,我們既得到國家大力支持,也肩負維護國家安全的責任,一起為國家和香港社會繁榮安定和持續發展作出貢獻。   他續說,在國民教育、《憲法》和《基本法》教育的基礎之上,教育局會繼續以多重進路方式支援學校開展國家安全教育,包括發出課程文件,闡釋國家安全的重要理念,以及如何與不同科目的課程內容自然連繫、有機結合,也會提供教學示例、學與教資源、建議活動等,讓學校在課堂內外推動國家安全教育。   此外,楊潤雄說,教育局會持續為教師提供相關培訓,也會通過探訪學校、組織教師學習圈等,全方位為學校提供專業支援和建議。   根據教育局發出的通函,學校除了在早會或班主任課講解全民國家安全教育日的意義外,也可通過相關科目介紹不同領域的國家安全理念,例如國土安全、經濟安全、生態安全、網絡安全、文化安全等。   學校也可舉辦以國家安全為主題的班際或級際活動,例如國情知識問答、壁報設計、海報設計和標語創作比賽等,鼓勵學生進行資料搜集、專題研習,促進自主學習。   為加強中小學生對國家安全的認識,教育局課程發展處正舉辦2021全民國家安全教育日網上問答比賽和國家安全校園壁報設計比賽。   2021全民國家安全教育日網上問答比賽於本月12日至19日期間進行,共有454所中小學報名參賽,得獎名單將於6月30日《香港國安法》頒布一周年當日公布。   國家安全校園壁報設計比賽則有114所中小學組成248支隊伍參加,他們已提交參賽成品相片或設計草圖。教育局今日公布十支入圍隊伍名單,他們將有一個月時間完成課室壁報,評審委員會成員隨後會陸續到訪有關學校進行評審,結果也於6月30日公布。   此外,今日多所學校參與「校園國安・家安・同心匯---全城師生大拼圖」活動,以笑臉照片貼紙,在校園展示板上拼貼出活動主題圖像,一起表達護國保家、共同構建更安穩美好家園的信息。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/0

兩屋邨新建大廈租金公布

房屋委員會公布,葵涌麗瑤邨和大埔富蝶邨共九幢新建大廈的租金將以所屬地區的最佳租金水平釐定,逾60%單位月租定於2,500元以下。   九幢新建非標準型大廈共有7,595個單位。   葵涌區公屋單位的最佳租金為每月每平方米91.8元,適用於麗瑤邨喜瑤樓的819個單位。   而大埔區公屋單位的最佳租金為每月每平方米83.2元,適用於富蝶邨珍蝶樓、粉蝶樓、鳳蝶樓、蛺蝶樓、喜蝶樓、蜆蝶樓、紫蝶樓和黃蝶樓的6,776個單位。   房委會表示,公屋租金已獲大幅資助,包括差餉、管理費和維修保養成本。   公屋申請人若未能負擔獲編配的新單位租金,可要求改配租金較廉宜的翻新單位;合資格者也可透過租金援助計劃申請援助。 https://www.news.gov.hk/chi/2022/12/20221208/20221208_152755_690.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger